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Sei ragioni per cui non ci si dovrebbe fare autodiagnosi

sei ragioni per cui non ci si dovrebbe fare autodiagnosi

Fate diagnosi su voi stessi? Se sì, come?

Per molti dei miei clienti il processo di attraverso cui possono diagnosticare sé stessi o altri comporta una rapida ricerca su Google e un paio di minuti su siti che permettono di verificare le possibili cause dei sintomi (i cosiddetti symptom checkers). Per altri, l’auto-diagnosi può avvenire dopo aver parlato con amici che sono stati formalmente diagnosticati (vale a dire, diagnosticati da un professionista della salute mentale), o che ugualmente hanno diagnosticato sé stessi.

Purtroppo, l’auto-diagnosi può portare a una grande confusione, paura e incertezza. Una mia paziente di 19 anni ha creduto di essere gravemente depressa per anni dopo aver letto il DSM (Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali), un manuale usato dai professionisti della salute mentale per avere informazioni su alcuni disturbi. Dopo l’incontro con un medico, all’età di 35 anni, con sua grande sorpresa, non era depressa, ma soffriva di una carenza autoimmune. Non solo ha perso anni che avrebbe potuto utilizzare per il trattamento della sua condizione medica, ma anche scompaginato la sua famiglia. Questo articolo discuterà il tema dell’auto-diagnosi e dei motivi per cui dovremmo evitarla.

L’autodiagnosi è un processo di diagnosi di voi stessi o qualcuno che conoscete. E’ anche il processo di identificazione dei molteplici sintomi che sembrano corrispondere ai sintomi che voi o qualcuno che conoscete stanno avendo.

Alcune delle cose che i clienti tendono a fare quando fanno autodiagnosi includono:

1 Rafforzare il “fattore di preoccupazione”: la diagnosi di te stesso può essere scoraggiante. Con tutte le diagnosi e termini medici che ci circondano, è molto facile cercare un po’ di sintomi online e ricevere una auto-diagnosi. Purtroppo, non siamo medici e chi, come me, lavora nel campo della salute mentale, vi posso dire che non abbiamo un modo concreto di fare diagnosi e talvolta falliamo. Se fate auto-diagnosi a casa, avrete sicuramente sintomi e condizioni che non solo possono essere deprimenti, ma potenzialmente anche preoccupanti. Ad esempio, immaginate che un vostro genitore senta dolore al braccio sinistro, mal di testa, tensione muscolare, vertigini, visione offuscata, potreste in base a una vostra diagnosi pensare che sia sotto stress o il suo livello di ansia stia crescendo. Se però scavate più a fondo e cercate un parere professionale, potreste scoprire che quelli sopra sono i sintomi di un attacco di cuore.

2 Confondere le cose: l’autodiagnosi è frustrante, perché non disponete di tutte le informazioni per diagnosticare correttamente voi stessi. Ad esempio, per chi stesse dicendo ad altri che hanno un disturbo bipolare, senza una diagnosi formale, non solo questo può provocare una inutile stigmatizzazione, ma favorisce anche i sintomi della malattia, dato che sapete com’è il disturbo bipolare. Ciò si chiama “profezia che si auto avvera.” Si pensa a qualcosa o si sente qualcuno parlare di disturbo bipolare (profezia) e così si comincia ad “agire” come se si avesse un disturbo bipolare (profezia che si avvera).

3 Sottovalutare ciò che sta realmente accadendo: mentre vi concentrate sui sintomi che vi vengono suggeriti dal libro, manuale o sito internet che sia, non avete abbastanza spazio nella vostra mente per cercare informazioni sulla vostra reale diagnosi. Invece di andare da un medico o terapeuta con i sintomi per avere una visione più precisa dei sintomi, i sintomi reali vengono ignorati e forse peggiorano.

4 Causare stress emotivo: una diagnosi è difficile da ricevere, soprattutto se tale condizione comporta allucinazioni, deliri, ore di terapia intensiva e la gestione di farmaci o abuso di sostanze. Molti di noi preferiscono nasconderlo, isolarsi, e ignorarlo, soprattutto a causa del relativo stigma, ma l’auto-diagnosi può causare inutile stress emotivo che può provocare depressione o ansia. Una volta ho avuto come paziente una adolescente di 15 anni che credeva di essere bulimica. Non importava quanto cercassi di convincerla a pensare in modo diverso, lei credeva in ciò che credeva perché aveva deciso di trovare una verifica del suo sintomo e poter diagnosticare sé stessa. Alla fine vide un terapista in una clinica specializzata in disturbi del comportamento alimentare e riconobbe che il suo disagio emotivo si era verificato a causa della sua paura di avere un disturbo alimentare.

5 Fare troppo affidamento sugli strumenti per la verifica dei sintomi: si dovrebbero usare i symptom checkers” come ultima risorsa o come guida. Questi possono essere usati per verificare che si abbiano le giuste informazioni prima di vedere un professionista della salute mentale. Se i sintomi fisici sono la depressione o l’ansia, lo strumento di verifica dei sintomi può fornire un modello per aiutare adeguatamente a discutere i sintomi con il professionista. Di certo non si devono assolutamente evitare questi strumenti di verifica dei sintomi, ma si deve essere sicuri di usarli con saggezza e in maniera limitata.

6 Credere nel World Wide Web: ammettiamolo, l’auto-diagnosi on-line può essere pericolosa. Mentre molti di noi possono “diagnosticare” un lieve raffreddore, l’influenza, o anche una condizione di salute mentale come l’ansia, dobbiamo stare attenti nel presumere che i sintomi siano facili da identificare, comprendere e trattare. Nei casi che riguardano i sintomi psicotici, umore depresso, o comportamenti molto iperattivi e disattenti, è importante evitare auto-diagnosi come quelle di disturbo bipolare o schizofrenia, siccome l’umore depresso, i sintomi psicotici, e l’iperattività possono derivare da una condizione clinica, abuso di sostanze o farmaci. Inoltre, Internet è un posto davvero grande e spaventoso! Chiunque può pubblicare informazioni on-line e, talvolta, le informazioni possono davvero sembrare credibili. Scegliete saggiamente i siti web quando ricercate sintomi.

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Impariamo a gestire il nostro tempo

impariamo a gestire il nostro tempo

 

Che sia il migliore o il peggiore dei tempi, è il solo tempo che abbiamo.
(Art Buchwald)

Uno degli interrogativi, che spesso durante un percorso psicologico emerge riguarda la gestione del tempo: come posso gestirlo meglio, perché mi sembra di non fare le attività che in realtà volevo fare. Per parlare del tempo iniziamo da questa storia.

Un giorno, un anziano professore universitario esperto in “time Management” (gestione del tempo, tenne una originale lezione…

Prima di iniziare la lezione l’anziano professore guardò gli studenti ad uno ad uno, lentamente, e poi disse: “Adesso faremo un esperimento”

Da sotto alla cattedra il professore tirò fuori un grande recipiente di vetro, e lo posò davanti a lui; poi tirò fuori una dozzina di sassi grandi come palline da golf, e ad uno ad uno li mise dentro il vaso.
Quando questo fu riempito fino al bordo e fu impossibile aggiungere anche un solo sasso, alzò lentamente gli occhi verso i suoi allievi e domandò: “Questo vaso è pieno?”

Gli studenti risposero senza esitazione di “Si’”

Il professore attese qualche secondo e aggiunse: “Davvero?”

Allora si chinò di nuovo e tirò fuori da sotto al tavolo un secondo contenitore, questa volta pieno di ghiaia. Con attenzione versò questa ghiaia sui grossi sassi e poi scosse leggermente il vaso. I pezzettini di ghiaia si infiltrarono tra i sassi … fino al fondo del recipiente.

L’anziano professore alzò nuovamente lo sguardo verso il suo uditorio e domandò: “Questo vaso è pieno?”

Anche se un po’ stupiti tutti gli allievi risposero “Sì è pieno!”

“Bene” rispose l’anziano professore.

Si piegò di nuovo e questa volta tirò fuori da sotto al tavolo un secchio di sabbia. Con delicatezza versò la sabbia nel vaso. La sabbia andò a riempire gli spazi tra i grossi ciottoli e la ghiaia.

Ancora una volta domandò: “Questo vaso è pieno?”

Stavolta con ancora più convinzione gli allievi risposero “Ora sì! Ora è proprio pieno!”

Il professore tirò fuori da sotto la cattedra due lattine di birra, le aprì e le rovesciò interamente dentro il barattolo, riempiendo tutto lo spazio fra i granelli di sabbia.

Gli studenti risero!

“Ora”, disse il professore quando la risata finì, “vorrei che voi consideraste questo barattolo la vostra vita.
I sassi più grandi sono le cose importanti; la vostra famiglia, i vostri figli, la vostra salute, i vostri amici e le cose che preferite; cose che se rimanessero dopo che tutto il resto fosse perduto riempirebbero comunque la vostra esistenza.
I sassolini sono le altre cose che contano, come il vostro lavoro, la vostra casa, l’automobile. La sabbia è tutto il resto, le piccole cose.
Se metteste nel barattolo per prima la sabbia, continuò, non resterebbe spazio per i sassolini e per i sassi più grandi. Lo stesso accade per la vita. Se usate tutto il vostro tempo e la vostra energia per le piccole cose, non vi potrete mai dedicare alle cose che per voi sono veramente importanti.
Curatevi delle cose che sono fondamentali per la vostra felicità. Giocate con i vostri figli, tenete sotto controllo la vostra salute. Portate il vostro partner a cena fuori. Fatevi un altro giro sugli sci! C’è sempre tempo per sistemare la casa e per buttare l’immondizia. Dedicatevi prima di tutto ai sassi grandi, le cose che contano sul serio. Definite le vostre priorità, tutto il resto è solo sabbia”

Una studentessa alzò la mano e chiese che cosa rappresentassero le due lattine di birra.

Il professore sorrise. “Sono contento che tu l’abbia chiesto. Serve solo a dimostrare che, per quanto possa sembra piena la tua vita, c’è sempre spazio per un paio di birre con un amico”.

 

Nella gestione del tempo, fissare le nostre priorità è molto importante per  mettere ordine nelle attività che abbiamo durante la giornata. Prendetevi del tempo per capire quali sono i vostri sassi in questo momento della vita e da lì partite per riempire il vostro barattolo.

I potenziali effetti delle notizie su stress e ansia

i potenziali effetti delle notizie su stress e ansia

 

 

 

Guardare notizie violente sui canali social può causare sintomi simili al disturbo post traumatico da stress.

Un nuovo studio ha scoperto che quasi un quarto delle persone che hanno seguito eventi come l’11 settembre e attentati sui social media ha avuto sintomi comuni  al disturbo post traumatico.

I ricercatori hanno scoperto che, più hanno assistito a questi eventi, maggiore è stato il trauma sperimentato.

La conclusione arriva da uno studio su 189 persone presentato alla conferenza annuale della società psicoanalitica inglese, tenutasi a Liverpool.

Il dott. Pam Ramsden presentando la ricerca ha detto:

” Gli effetti negativi dell’esposizione alla sofferenza di altre persone è stata da tempo riconosciuta come ruolo importante nelle professioni sanitarie. Diversi studi documentano le reazioni psicologiche negative nell’ esposizione indiretta nel seguire persone traumatizzate, questo processo viene chiamato  traumatizzazione vicaria.

I social media hanno reso disponibili al pubblico storie violente e immagini con orribili dettagli inediti. Guardare questi eventi e sentire l’angoscia di coloro che li sperimentano può avere impatto sulla nostra quotidianità. In questo studio volevamo vedere se le persone avessero  sperimentato durevoli effetti come stress e ansia e in alcuni casi un disturbo post traumatico, a seguito della vista di queste immagini.”

Le persone avevano sintomi da disturbi post traumatico nonostante non avessero avuto una reale esposizione al trauma nella loro vita.

Continua Dr. Ramsden: “E’ abbastanza preoccupante che quasi un quarto di coloro che hanno visto le immagini sono risultati con punteggi alti negli indicatori clinici del disturbo post traumatico. C’era inoltre un incremento del rischio per le persone con personalità estroversa.”

Con un maggiore accesso ai social media e ad internet attraverso tablet e smartphones, è necessario fare sì che le persone siano consapevoli dei rischi nel visionare queste immagini e che è disponibile un apposito supporto per chi ne ha bisogno.

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