La paura del coronavirus sta cambiando la nostra psicologia – prima parte

La paura del coronavirus sta cambiando la nostra psicologia – prima parte

La minaccia del contagio può distorcere le nostre risposte psicologiche alle interazioni ordinarie, portandoci a comportarci in modi inaspettati.

Raramente la minaccia della malattia ha occupato così tanto il nostro pensiero. Da mesi quasi tutti i giornali riportano in prima pagina articoli sulla pandemia da coronavirus; i programmi radiofonici e televisivi hanno una copertura continua sugli ultimi bilanci delle vittime; e, a seconda di chi segui, le piattaforme di social media sono piene di statistiche spaventose, consigli pratici o umorismo da forca.

Questo costante bombardamento può provocare un aumento dell’ansia, con effetti immediati sulla nostra salute mentale. Ma la costante sensazione di minaccia può avere altri effetti più insidiosi sulla nostra psicologia. A causa di alcune risposte alla malattia profondamente evolute, le paure del contagio ci portano a diventare più conformisti e rigidi, e ad accettare meno l’eccentricità. I nostri giudizi morali diventano più duri e i nostri atteggiamenti sociali più conservatori quando si considerano questioni come l’immigrazione o la libertà sessuale e l’uguaglianza. I continui richiami alla malattia possono persino influenzare le nostre affiliazioni politiche.

I recenti rapporti di aumento della xenofobia e del razzismo potrebbero già essere il primo segno di ciò, ma se le previsioni della ricerca scientifica sono corrette, possono riflettere cambiamenti sociali e psicologici molto più profondi.

Il sistema immunitario comportamentale

Come gran parte della psicologia umana, queste risposte alla malattia devono essere comprese nel contesto della preistoria. Prima della nascita della medicina moderna le malattie infettive erano una delle maggiori minacce alla nostra sopravvivenza. Il sistema immunitario ha alcuni meccanismi sorprendenti per cacciare e uccidere quegli invasori patogeni. Sfortunatamente, queste reazioni ci fanno sentire assonnati e letargici, il che significa che i nostri antenati malati non sarebbero stati in grado di intraprendere attività essenziali, come la caccia, la raccolta o l’educazione dei figli.

Anche la malattia è fisiologicamente costosa. L’aumento della temperatura corporea durante la febbre, ad esempio, è essenziale per una risposta immunitaria efficace, ma questo si traduce in un aumento del 13% del consumo energetico del corpo. Quando il cibo scarseggiava, sarebbe stato un grave fardello. “Ammalarsi e consentire a questo meraviglioso sistema immunitario di funzionare davvero è davvero costoso“, afferma Mark Schaller dell’Università della British Columbia a Vancouver. “È un po ‘come un’assicurazione medica: è fantastico averla, ma fa davvero schifo quando devi usarla.”

Tutto ciò che riduce il rischio di infezione in primo luogo dovrebbe quindi aver offerto un netto vantaggio di sopravvivenza. Per questo motivo, abbiamo sviluppato una serie di risposte psicologiche inconsce – che Schaller ha definito il “sistema immunitario comportamentale” – per agire come prima linea di difesa per ridurre il nostro contatto con potenziali patogeni.

La risposta al disgusto è una delle componenti più evidenti del sistema immunitario comportamentale. Quando evitiamo le cose che hanno un cattivo odore o il cibo che riteniamo impuro, cerchiamo istintivamente di evitare potenziali contaminazioni. Solo il minimo accenno di aver già mangiato qualcosa di marcio può portarci a vomitare, espellendo il cibo prima che l’infezione abbia avuto la possibilità di attecchire. La ricerca suggerisce che tendiamo anche a ricordare più fortemente il materiale che innesca il disgusto, permettendoci di ricordare (ed evitare) le situazioni che potrebbero metterci a rischio di infezione in seguito.

Poiché gli esseri umani sono una specie sociale che si è evoluta per vivere in grandi gruppi, il sistema immunitario comportamentale ha anche modificato le nostre interazioni con le persone per ridurre al minimo la diffusione della malattia, portando a una sorta di istintivo allontanamento sociale.

Queste risposte possono essere piuttosto grossolane, poiché i nostri antenati non avrebbero compreso le cause specifiche di ciascuna malattia o il modo in cui venivano trasmesse. “Il sistema immunitario comportamentale opera secondo una logica” meglio prevenire che curare ““, afferma Lene Aarøe dell’Università di Aarhus in Danimarca. Ciò significa che le risposte sono spesso fuori luogo e possono essere innescate da informazioni irrilevanti, alterando il nostro processo decisionale morale e le opinioni politiche su questioni che non hanno nulla a che fare con la minaccia attuale.

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Articolo tradotto dalla fonte originale

Sei ragioni per cui non ci si dovrebbe fare autodiagnosi

Sei ragioni per cui non ci si dovrebbe fare autodiagnosi

Fate diagnosi su voi stessi? Se sì, come?

Per molti dei miei clienti il processo di attraverso cui possono diagnosticare sé stessi o altri comporta una rapida ricerca su Google e un paio di minuti su siti che permettono di verificare le possibili cause dei sintomi (i cosiddetti symptom checkers). Per altri, l’auto-diagnosi può avvenire dopo aver parlato con amici che sono stati formalmente diagnosticati (vale a dire, diagnosticati da un professionista della salute mentale), o che ugualmente hanno diagnosticato sé stessi.

Purtroppo, l’auto-diagnosi può portare a una grande confusione, paura e incertezza. Una mia paziente di 19 anni ha creduto di essere gravemente depressa per anni dopo aver letto il DSM (Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali), un manuale usato dai professionisti della salute mentale per avere informazioni su alcuni disturbi. Dopo l’incontro con un medico, all’età di 35 anni, con sua grande sorpresa, non era depressa, ma soffriva di una carenza autoimmune. Non solo ha perso anni che avrebbe potuto utilizzare per il trattamento della sua condizione medica, ma anche scompaginato la sua famiglia. Questo articolo discuterà il tema dell’auto-diagnosi e dei motivi per cui dovremmo evitarla.

L’autodiagnosi è un processo di diagnosi di voi stessi o qualcuno che conoscete. E’ anche il processo di identificazione dei molteplici sintomi che sembrano corrispondere ai sintomi che voi o qualcuno che conoscete stanno avendo.

Alcune delle cose che i clienti tendono a fare quando fanno autodiagnosi includono:

1 Rafforzare il “fattore di preoccupazione”: la diagnosi di te stesso può essere scoraggiante. Con tutte le diagnosi e termini medici che ci circondano, è molto facile cercare un po’ di sintomi online e ricevere una auto-diagnosi. Purtroppo, non siamo medici e chi, come me, lavora nel campo della salute mentale, vi posso dire che non abbiamo un modo concreto di fare diagnosi e talvolta falliamo. Se fate auto-diagnosi a casa, avrete sicuramente sintomi e condizioni che non solo possono essere deprimenti, ma potenzialmente anche preoccupanti. Ad esempio, immaginate che un vostro genitore senta dolore al braccio sinistro, mal di testa, tensione muscolare, vertigini, visione offuscata, potreste in base a una vostra diagnosi pensare che sia sotto stress o il suo livello di ansia stia crescendo. Se però scavate più a fondo e cercate un parere professionale, potreste scoprire che quelli sopra sono i sintomi di un attacco di cuore.

2 Confondere le cose: l’autodiagnosi è frustrante, perché non disponete di tutte le informazioni per diagnosticare correttamente voi stessi. Ad esempio, per chi stesse dicendo ad altri che hanno un disturbo bipolare, senza una diagnosi formale, non solo questo può provocare una inutile stigmatizzazione, ma favorisce anche i sintomi della malattia, dato che sapete com’è il disturbo bipolare. Ciò si chiama “profezia che si auto avvera.” Si pensa a qualcosa o si sente qualcuno parlare di disturbo bipolare (profezia) e così si comincia ad “agire” come se si avesse un disturbo bipolare (profezia che si avvera).

3 Sottovalutare ciò che sta realmente accadendo: mentre vi concentrate sui sintomi che vi vengono suggeriti dal libro, manuale o sito internet che sia, non avete abbastanza spazio nella vostra mente per cercare informazioni sulla vostra reale diagnosi. Invece di andare da un medico o terapeuta con i sintomi per avere una visione più precisa dei sintomi, i sintomi reali vengono ignorati e forse peggiorano.

4 Causare stress emotivo: una diagnosi è difficile da ricevere, soprattutto se tale condizione comporta allucinazioni, deliri, ore di terapia intensiva e la gestione di farmaci o abuso di sostanze. Molti di noi preferiscono nasconderlo, isolarsi, e ignorarlo, soprattutto a causa del relativo stigma, ma l’auto-diagnosi può causare inutile stress emotivo che può provocare depressione o ansia. Una volta ho avuto come paziente una adolescente di 15 anni che credeva di essere bulimica. Non importava quanto cercassi di convincerla a pensare in modo diverso, lei credeva in ciò che credeva perché aveva deciso di trovare una verifica del suo sintomo e poter diagnosticare sé stessa. Alla fine vide un terapista in una clinica specializzata in disturbi del comportamento alimentare e riconobbe che il suo disagio emotivo si era verificato a causa della sua paura di avere un disturbo alimentare.

5 Fare troppo affidamento sugli strumenti per la verifica dei sintomi: si dovrebbero usare i symptom checkers” come ultima risorsa o come guida. Questi possono essere usati per verificare che si abbiano le giuste informazioni prima di vedere un professionista della salute mentale. Se i sintomi fisici sono la depressione o l’ansia, lo strumento di verifica dei sintomi può fornire un modello per aiutare adeguatamente a discutere i sintomi con il professionista. Di certo non si devono assolutamente evitare questi strumenti di verifica dei sintomi, ma si deve essere sicuri di usarli con saggezza e in maniera limitata.

6 Credere nel World Wide Web: ammettiamolo, l’auto-diagnosi on-line può essere pericolosa. Mentre molti di noi possono “diagnosticare” un lieve raffreddore, l’influenza, o anche una condizione di salute mentale come l’ansia, dobbiamo stare attenti nel presumere che i sintomi siano facili da identificare, comprendere e trattare. Nei casi che riguardano i sintomi psicotici, umore depresso, o comportamenti molto iperattivi e disattenti, è importante evitare auto-diagnosi come quelle di disturbo bipolare o schizofrenia, siccome l’umore depresso, i sintomi psicotici, e l’iperattività possono derivare da una condizione clinica, abuso di sostanze o farmaci. Inoltre, Internet è un posto davvero grande e spaventoso! Chiunque può pubblicare informazioni on-line e, talvolta, le informazioni possono davvero sembrare credibili. Scegliete saggiamente i siti web quando ricercate sintomi.

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I potenziali effetti delle notizie su stress e ansia

I potenziali effetti delle notizie su stress e ansia

 

 

 

Guardare notizie violente sui canali social può causare sintomi simili al disturbo post traumatico da stress.

Un nuovo studio ha scoperto che quasi un quarto delle persone che hanno seguito eventi come l’11 settembre e attentati sui social media ha avuto sintomi comuni  al disturbo post traumatico.

I ricercatori hanno scoperto che, più hanno assistito a questi eventi, maggiore è stato il trauma sperimentato.

La conclusione arriva da uno studio su 189 persone presentato alla conferenza annuale della società psicoanalitica inglese, tenutasi a Liverpool.

Il dott. Pam Ramsden presentando la ricerca ha detto:

” Gli effetti negativi dell’esposizione alla sofferenza di altre persone è stata da tempo riconosciuta come ruolo importante nelle professioni sanitarie. Diversi studi documentano le reazioni psicologiche negative nell’ esposizione indiretta nel seguire persone traumatizzate, questo processo viene chiamato  traumatizzazione vicaria.

I social media hanno reso disponibili al pubblico storie violente e immagini con orribili dettagli inediti. Guardare questi eventi e sentire l’angoscia di coloro che li sperimentano può avere impatto sulla nostra quotidianità. In questo studio volevamo vedere se le persone avessero  sperimentato durevoli effetti come stress e ansia e in alcuni casi un disturbo post traumatico, a seguito della vista di queste immagini.”

Le persone avevano sintomi da disturbi post traumatico nonostante non avessero avuto una reale esposizione al trauma nella loro vita.

Continua Dr. Ramsden: “E’ abbastanza preoccupante che quasi un quarto di coloro che hanno visto le immagini sono risultati con punteggi alti negli indicatori clinici del disturbo post traumatico. C’era inoltre un incremento del rischio per le persone con personalità estroversa.”

Con un maggiore accesso ai social media e ad internet attraverso tablet e smartphones, è necessario fare sì che le persone siano consapevoli dei rischi nel visionare queste immagini e che è disponibile un apposito supporto per chi ne ha bisogno.

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