La paura del coronavirus sta cambiando la nostra psicologia – prima parte

La paura del coronavirus sta cambiando la nostra psicologia – prima parte

La paura del coronavirus sta cambiando la nostra psicologia – prima parte

La minaccia del contagio può distorcere le nostre risposte psicologiche alle interazioni ordinarie, portandoci a comportarci in modi inaspettati.

Raramente la minaccia della malattia ha occupato così tanto il nostro pensiero. Da mesi quasi tutti i giornali riportano in prima pagina articoli sulla pandemia da coronavirus; i programmi radiofonici e televisivi hanno una copertura continua sugli ultimi bilanci delle vittime; e, a seconda di chi segui, le piattaforme di social media sono piene di statistiche spaventose, consigli pratici o umorismo da forca.

Questo costante bombardamento può provocare un aumento dell’ansia, con effetti immediati sulla nostra salute mentale. Ma la costante sensazione di minaccia può avere altri effetti più insidiosi sulla nostra psicologia. A causa di alcune risposte alla malattia profondamente evolute, le paure del contagio ci portano a diventare più conformisti e rigidi, e ad accettare meno l’eccentricità. I nostri giudizi morali diventano più duri e i nostri atteggiamenti sociali più conservatori quando si considerano questioni come l’immigrazione o la libertà sessuale e l’uguaglianza. I continui richiami alla malattia possono persino influenzare le nostre affiliazioni politiche.

I recenti rapporti di aumento della xenofobia e del razzismo potrebbero già essere il primo segno di ciò, ma se le previsioni della ricerca scientifica sono corrette, possono riflettere cambiamenti sociali e psicologici molto più profondi.

Il sistema immunitario comportamentale

Come gran parte della psicologia umana, queste risposte alla malattia devono essere comprese nel contesto della preistoria. Prima della nascita della medicina moderna le malattie infettive erano una delle maggiori minacce alla nostra sopravvivenza. Il sistema immunitario ha alcuni meccanismi sorprendenti per cacciare e uccidere quegli invasori patogeni. Sfortunatamente, queste reazioni ci fanno sentire assonnati e letargici, il che significa che i nostri antenati malati non sarebbero stati in grado di intraprendere attività essenziali, come la caccia, la raccolta o l’educazione dei figli.

Anche la malattia è fisiologicamente costosa. L’aumento della temperatura corporea durante la febbre, ad esempio, è essenziale per una risposta immunitaria efficace, ma questo si traduce in un aumento del 13% del consumo energetico del corpo. Quando il cibo scarseggiava, sarebbe stato un grave fardello. “Ammalarsi e consentire a questo meraviglioso sistema immunitario di funzionare davvero è davvero costoso“, afferma Mark Schaller dell’Università della British Columbia a Vancouver. “È un po ‘come un’assicurazione medica: è fantastico averla, ma fa davvero schifo quando devi usarla.”

Tutto ciò che riduce il rischio di infezione in primo luogo dovrebbe quindi aver offerto un netto vantaggio di sopravvivenza. Per questo motivo, abbiamo sviluppato una serie di risposte psicologiche inconsce – che Schaller ha definito il “sistema immunitario comportamentale” – per agire come prima linea di difesa per ridurre il nostro contatto con potenziali patogeni.

La risposta al disgusto è una delle componenti più evidenti del sistema immunitario comportamentale. Quando evitiamo le cose che hanno un cattivo odore o il cibo che riteniamo impuro, cerchiamo istintivamente di evitare potenziali contaminazioni. Solo il minimo accenno di aver già mangiato qualcosa di marcio può portarci a vomitare, espellendo il cibo prima che l’infezione abbia avuto la possibilità di attecchire. La ricerca suggerisce che tendiamo anche a ricordare più fortemente il materiale che innesca il disgusto, permettendoci di ricordare (ed evitare) le situazioni che potrebbero metterci a rischio di infezione in seguito.

Poiché gli esseri umani sono una specie sociale che si è evoluta per vivere in grandi gruppi, il sistema immunitario comportamentale ha anche modificato le nostre interazioni con le persone per ridurre al minimo la diffusione della malattia, portando a una sorta di istintivo allontanamento sociale.

Queste risposte possono essere piuttosto grossolane, poiché i nostri antenati non avrebbero compreso le cause specifiche di ciascuna malattia o il modo in cui venivano trasmesse. “Il sistema immunitario comportamentale opera secondo una logica” meglio prevenire che curare ““, afferma Lene Aarøe dell’Università di Aarhus in Danimarca. Ciò significa che le risposte sono spesso fuori luogo e possono essere innescate da informazioni irrilevanti, alterando il nostro processo decisionale morale e le opinioni politiche su questioni che non hanno nulla a che fare con la minaccia attuale.

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Articolo tradotto dalla fonte originale

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