Sei ragioni per cui non ci si dovrebbe fare autodiagnosi

Sei ragioni per cui non ci si dovrebbe fare autodiagnosi

Sei ragioni per cui non ci si dovrebbe fare autodiagnosi

Fate diagnosi su voi stessi? Se sì, come?

Per molti dei miei clienti il processo di attraverso cui possono diagnosticare sé stessi o altri comporta una rapida ricerca su Google e un paio di minuti su siti che permettono di verificare le possibili cause dei sintomi (i cosiddetti symptom checkers). Per altri, l’auto-diagnosi può avvenire dopo aver parlato con amici che sono stati formalmente diagnosticati (vale a dire, diagnosticati da un professionista della salute mentale), o che ugualmente hanno diagnosticato sé stessi.

Purtroppo, l’auto-diagnosi può portare a una grande confusione, paura e incertezza. Una mia paziente di 19 anni ha creduto di essere gravemente depressa per anni dopo aver letto il DSM (Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali), un manuale usato dai professionisti della salute mentale per avere informazioni su alcuni disturbi. Dopo l’incontro con un medico, all’età di 35 anni, con sua grande sorpresa, non era depressa, ma soffriva di una carenza autoimmune. Non solo ha perso anni che avrebbe potuto utilizzare per il trattamento della sua condizione medica, ma anche scompaginato la sua famiglia. Questo articolo discuterà il tema dell’auto-diagnosi e dei motivi per cui dovremmo evitarla.

L’autodiagnosi è un processo di diagnosi di voi stessi o qualcuno che conoscete. E’ anche il processo di identificazione dei molteplici sintomi che sembrano corrispondere ai sintomi che voi o qualcuno che conoscete stanno avendo.

Alcune delle cose che i clienti tendono a fare quando fanno autodiagnosi includono:

1 Rafforzare il “fattore di preoccupazione”: la diagnosi di te stesso può essere scoraggiante. Con tutte le diagnosi e termini medici che ci circondano, è molto facile cercare un po’ di sintomi online e ricevere una auto-diagnosi. Purtroppo, non siamo medici e chi, come me, lavora nel campo della salute mentale, vi posso dire che non abbiamo un modo concreto di fare diagnosi e talvolta falliamo. Se fate auto-diagnosi a casa, avrete sicuramente sintomi e condizioni che non solo possono essere deprimenti, ma potenzialmente anche preoccupanti. Ad esempio, immaginate che un vostro genitore senta dolore al braccio sinistro, mal di testa, tensione muscolare, vertigini, visione offuscata, potreste in base a una vostra diagnosi pensare che sia sotto stress o il suo livello di ansia stia crescendo. Se però scavate più a fondo e cercate un parere professionale, potreste scoprire che quelli sopra sono i sintomi di un attacco di cuore.

2 Confondere le cose: l’autodiagnosi è frustrante, perché non disponete di tutte le informazioni per diagnosticare correttamente voi stessi. Ad esempio, per chi stesse dicendo ad altri che hanno un disturbo bipolare, senza una diagnosi formale, non solo questo può provocare una inutile stigmatizzazione, ma favorisce anche i sintomi della malattia, dato che sapete com’è il disturbo bipolare. Ciò si chiama “profezia che si auto avvera.” Si pensa a qualcosa o si sente qualcuno parlare di disturbo bipolare (profezia) e così si comincia ad “agire” come se si avesse un disturbo bipolare (profezia che si avvera).

3 Sottovalutare ciò che sta realmente accadendo: mentre vi concentrate sui sintomi che vi vengono suggeriti dal libro, manuale o sito internet che sia, non avete abbastanza spazio nella vostra mente per cercare informazioni sulla vostra reale diagnosi. Invece di andare da un medico o terapeuta con i sintomi per avere una visione più precisa dei sintomi, i sintomi reali vengono ignorati e forse peggiorano.

4 Causare stress emotivo: una diagnosi è difficile da ricevere, soprattutto se tale condizione comporta allucinazioni, deliri, ore di terapia intensiva e la gestione di farmaci o abuso di sostanze. Molti di noi preferiscono nasconderlo, isolarsi, e ignorarlo, soprattutto a causa del relativo stigma, ma l’auto-diagnosi può causare inutile stress emotivo che può provocare depressione o ansia. Una volta ho avuto come paziente una adolescente di 15 anni che credeva di essere bulimica. Non importava quanto cercassi di convincerla a pensare in modo diverso, lei credeva in ciò che credeva perché aveva deciso di trovare una verifica del suo sintomo e poter diagnosticare sé stessa. Alla fine vide un terapista in una clinica specializzata in disturbi del comportamento alimentare e riconobbe che il suo disagio emotivo si era verificato a causa della sua paura di avere un disturbo alimentare.

5 Fare troppo affidamento sugli strumenti per la verifica dei sintomi: si dovrebbero usare i symptom checkers” come ultima risorsa o come guida. Questi possono essere usati per verificare che si abbiano le giuste informazioni prima di vedere un professionista della salute mentale. Se i sintomi fisici sono la depressione o l’ansia, lo strumento di verifica dei sintomi può fornire un modello per aiutare adeguatamente a discutere i sintomi con il professionista. Di certo non si devono assolutamente evitare questi strumenti di verifica dei sintomi, ma si deve essere sicuri di usarli con saggezza e in maniera limitata.

6 Credere nel World Wide Web: ammettiamolo, l’auto-diagnosi on-line può essere pericolosa. Mentre molti di noi possono “diagnosticare” un lieve raffreddore, l’influenza, o anche una condizione di salute mentale come l’ansia, dobbiamo stare attenti nel presumere che i sintomi siano facili da identificare, comprendere e trattare. Nei casi che riguardano i sintomi psicotici, umore depresso, o comportamenti molto iperattivi e disattenti, è importante evitare auto-diagnosi come quelle di disturbo bipolare o schizofrenia, siccome l’umore depresso, i sintomi psicotici, e l’iperattività possono derivare da una condizione clinica, abuso di sostanze o farmaci. Inoltre, Internet è un posto davvero grande e spaventoso! Chiunque può pubblicare informazioni on-line e, talvolta, le informazioni possono davvero sembrare credibili. Scegliete saggiamente i siti web quando ricercate sintomi.

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